China’s technologische ambitie in de schijnwerpers

Het belangrijkste structurele economische doel van China is de verschuiving van “snelle groei” naar “hoogwaardige groei”. Dit betekent dat het land zich wil richten op productie en export met een hogere toegevoegde waarde, d.w.z. in hightech-sectoren. China wil niet langer worden gezien als de fabriek van de wereld, maar als de technologische incubator van de wereld.

Deze economische transitie is al enige tijd aan de gang. Tijdens de eerste fase ervan kreeg China meteen kritiek van de VS en de EU voor vermeende inbreuken op intellectuele eigendom en voor de gedwongen overdracht van technologie. Zoals uit de eerste figuur blijkt, is China’s aandeel in wereldwijde waardeketens sinds 2005 gedaald. Dit betekent dat het buitenlandse aandeel in de toegevoegde waarde van de Chinese export is afgenomen. China baant zich duidelijk een weg naar boven in de waardeketen.

China’s zoektocht naar technologische opportuniteiten gaat nu een nieuwe fase in, die tot nog meer conflicten zal leiden. China laat in deze fase het technologiemodel gericht op imitatie en import achter zich. Zoals vermeld in de KBC Economische Opinie van 24 mei 2019 heeft China aanzienlijke investeringen in onderzoek en ontwikkeling (O&O) gedaan en het land zal dit ook in de toekomst verder blijven doen. De O&O-uitgaven in percentage van het bbp komen intussen zelfs overeen met die van de EU. China begint nu de vruchten van die investeringen te plukken. Zo slaagde het er onlangs in een ontdekkingssonde aan de andere kant van de maan te laten landen en was er Huawei’s uitrol van het 5G netwerk.

De EU en VS reageerden op China’s 5G-voorsprong door te wijzen op de veiligheidsrisico’s en Huawei op een zwarte lijst te plaatsen. Deze reactie wijst erop dat China en de Chinese technologiebedrijven in de toekomst nauwer in het oog zullen worden gehouden. Deze verhoogde aandacht kan het aanhoudende economische succes van China wat temperen, zoals we recent zagen tijdens de handelsoorlog, maar het is onwaarschijnlijk dat het de technologische vooruitgang van China volledig kan dwarsbomen. China’s eigen binnenlandse markt is de grootste internetmarkt ter wereld. De verhouding tussen het aantal mobiele telefoonabonnementen en de bevolking is volgens de Wereldbank ongeveer gelijk aan die in de EU en de VS (zie figuur 2). Bovendien wordt de competentiekloof op het vlak van wetenschap en technologie gedicht. Volgens een rapport van het Wereld Economisch Forum uit 2016 waren er in China 4,7 miljoen afgestudeerden in STEM-richtingen (wetenschap, technologie, techniek en wiskunde), tegenover slechts 0,6 miljoen in de VS. Naarmate het wettelijk kader voor de technologiesectoren in de VS en Europa groeit, als gevolg van privacy- en veiligheidskwesties, zal China in toenemende mate kunnen profiteren van deze relatieve sterkte dankzij een lichter regelgevend kader.

 

De VS en China sluiten dan wel handelsovereenkomsten, maar hun technologische confrontatie gaat volop verder, gedreven door China’s technologische ambities. Waarschijnlijk zal dit nog meer botsingen veroorzaken, niet alleen in 2020 maar ook daarna.

Andere trends

Onzekerheid is de grootste zekerheid

Onzekerheid is de grootste zekerheid

Handelsprotectionisme: verborgen maar niet verdwenen

Handelsprotectionisme: verborgen maar niet verdwenen

Versnelling vergrijzing bedreigt Europese potentiële groei

Versnelling vergrijzing bedreigt Europese potentiële groei

Oost-Europese economieën zijn groeikampioenen van Europa

Oost-Europese economieën zijn groeikampioenen van Europa
KBC gebruikt cookies om je surfervaring aangenamer te maken. Zo kan KBC ook beter inspelen op je behoeften en voorkeuren. Door verder te surfen ga je akkoord met het gebruik van deze cookies. Meer info? Of wil je geen cookies? Klik hier.