E-commerce : le dernier kilomètre compte

Opinion économique

L’e-commerce est en plein essor en Belgique depuis plusieurs années. Avec ce succès, les livraisons à domicile ont également augmenté. Cependant, du point de vue de la durabilité, ce n’est pas toujours une bonne option, en partie parce que les derniers kilomètres jusqu’à la porte du consommateur sont des kilomètres très polluants. Il est donc important de réfléchir à des alternatives plus durables ou de sensibiliser les consommateurs. Enfin, le magasin physique reste une option intéressante pour certains produits.

Le e-commerce attire plus de monde

L’e-commerce gagne considérablement en popularité en Belgique. Depuis quelque temps, le volume des commandes en ligne augmente plus fortement que les achats dans les magasins physiques. Selon le baromètre du commerce électronique de la Maison du marketing, les boutiques en ligne belges ont réalisé un chiffre d’affaires de 8,2 milliards d’euros en 2019 avec 85 millions de transactions, soit une augmentation de 17 % et 22 % respectivement par rapport à l’année précédente. À titre de comparaison : dans le pays voisin aux Pays-Bas, les ventes n’ont augmenté que de 7 % en 2019 (Thuiswinkel Markt Monitor 2019). Cette différence dans les chiffres de la croissance est principalement due au fait que nos voisins du nord suivent depuis plus longtemps la voie du shopping numérique. En chiffres absolus, le chiffre d’affaires total du commerce électronique est donc beaucoup plus élevé aux Pays-Bas (26 milliards d’euros en 2019). Mais la Belgique est en train de rattraper son retard. Les chiffres préliminaires pour 2020 montrent que la crise du coronavirus a encore renforcé la tendance du commerce électronique. En raison de la fermeture temporaire des magasins physiques et de la crainte d’être infectés par le virus, de nombreux nouveaux consommateurs ont trouvé le chemin des achats en ligne. Selon le BeCommerce Market Monitor, les dépenses pour les produits en ligne ont augmenté de 33 % au cours du premier semestre 2020. Le nombre d’achats de produits en ligne a également atteint un sommet au cours de cette période, avec un total sans précédent de 59,1 millions. Il y a de fortes chances que les chiffres de l’e-commerce pour les produits diminuent quelque peu maintenant que les magasins physiques sont à nouveau ouverts. Toutefois, on suppose généralement que la crise du coronavirus aura un impact durable sur les ventes de produits en ligne. En ce qui concerne la vente de services par Internet, le solde a été moins positif au premier semestre, mais cela s’explique principalement par la forte baisse des ventes de billets pour les attractions et les événements et de la vente de voyages.

Les conséquences de la popularité croissante de l’e-commerce sont également perceptibles dans les rues. Les fourgons blancs et autres ont été omniprésents sur les routes ces derniers mois (parfois appelés « camionnettes »). Après tout, quelque 63 % de toutes les commandes de l’e-commerce sont livrées à domicile, selon le rapport Comeos E-Commerce de 2019 (voir figure 1).

Dernier kilomètre = kilomètre cher

D’un point de vue environnemental, la croissance de l’e-commerce en période de crise mérite donc une plus grande attention. Les derniers kilomètres du trajet de livraison, les « derniers miles », sont non seulement les plus chers mais souvent aussi les plus polluants. Dans le contexte urbain, des facteurs tels que la congestion, le bruit et la pollution atmosphérique jouent un rôle plus important, tandis que dans le contexte rural, de longues distances passent par là.

On pourrait dire que le dernier kilomètre doit être parcouru de toute façon, soit par le fournisseur, soit par le consommateur qui prend le colis à un point de distribution. Néanmoins, il y a des raisons pour lesquelles les livraisons à domicile obtiennent de mauvais résultats en termes de durabilité. Il y a tout d’abord les tentatives de livraison infructueuses. Le même trajet de derniers kilomètres doit être parcouru plusieurs fois de cette manière. Pendant la crise du coronavirus, ce problème s’est probablement moins posé car de nombreux consommateurs travaillaient à domicile ou étaient temporairement au chômage. En temps normal, cependant, les tentatives infructueuses de livraison entraînent de nombreux kilomètres supplémentaires.

En outre, la plupart des entreprises de messagerie utilisent des camionnettes de livraison relativement polluantes pour les derniers kilomètres, tout comme pour les autres kilomètres. Si des points de distribution centraux sont utilisés, par exemple pour la collecte chez les marchands de journaux ou dans les bureaux de poste, les derniers kilomètres sont plus souvent parcourus de manière moins polluante, par exemple à vélo ou à pied. L’étude sur le comportement en matière de transport de 2018-2019 de l’Institut pour la mobilité montre qu’environ la moitié des trajets de moins de 5 kilomètres vers les magasins, à pied ou à vélo, sont effectués en Flandre. En outre, le consommateur peut souvent combiner l’enlèvement, par n’importe quel moyen de transport, avec une autre activité, surtout lorsque les points de distribution sont proches de supermarchés ou d’un autre lieu très fréquenté.

Alternatives à considérer

Il existe de plus en plus d’exceptions à la règle selon laquelle les entreprises de messagerie couvrent toute la distance avec des moyens de transport plus polluants. Des expériences avec des vélos électriques de livraison sont menées dans les villes, et avec le progrès des voitures électriques, un moyen de livraison plus écologique devient également disponible en dehors des villes. À l’avenir, des livraisons à grande échelle via des drones et des options d’impression en 3D pourraient être ajoutées. Mais avant cela, les consommateurs peuvent faire beaucoup pour faire leurs achats de manière plus durable.

Comme indiqué précédemment, en tant que consommateur, vous pouvez souvent choisir de vous faire livrer non pas à domicile mais à un point de distribution proche ou sur votre lieu de travail. Des analyses de scénarios réalisées par le département informatique de la KU Leuven en 2016 ont montré que si 75 % des livraisons étaient effectuées via des points de collecte, le coût et l’empreinte du « dernier kilomètre » seraient réduits de 60 à 80 %. Les éléments cruciaux pour convaincre les consommateurs de choisir cette option sont l’accessibilité du réseau de points de collecte et des heures d’ouverture étendues. En outre, le processus de livraison aux points de distribution pourrait être encore optimisé en abandonnant, dans la mesure du possible, les options de livraison rapide telles que les livraisons le jour même ou le lendemain.

Les boutiques en ligne peuvent également contribuer à persuader les consommateurs d’opter pour des modes de livraison plus durables. Les prix de livraison sont souvent les mêmes pour la livraison à domicile et la livraison via un point de ramassage. Si la livraison à domicile était plus coûteuse que les autres options de livraison, cela pourrait réduire la proportion de livraisons à domicile car les acheteurs en ligne sont généralement sensibles au prix. Des efforts peuvent également être faits pour informer et sensibiliser les consommateurs, par exemple en indiquant l’impact du CO2 avec les différentes options de livraison.

Le shopping physique a aussi ses avantages

Enfin, il y a le problème des retours fréquents des articles commandés. Si les consommateurs continuent à passer et à retourner des commandes jusqu’à ce que l’article acheté réponde aux exigences, ou s’ils retournent des marchandises fréquemment et en grandes quantités, l’impact environnemental de l’e-commerce augmente. Dans ces cas, les achats dans des magasins physiques peuvent être une meilleure solution du point de vue de la durabilité. Après tout, dans les magasins physiques, les achats, tels que les vêtements, peuvent être ajustés immédiatement, ce qui évite les retours. En outre, les consommateurs peuvent voir ou essayer autant d’articles qu’ils le souhaitent dans un même magasin sans avoir à se déplacer. Pour se rendre au magasin, il est vrai qu’un déplacement est également nécessaire, mais d’autre part, les magasins sont généralement situés en clusters (rues commerçantes, centres commerciaux, …) afin que les consommateurs puissent facilement comparer les produits entre les magasins et combiner plusieurs achats. Dans de nombreux cas, la distance jusqu’au magasin peut également être couverte de manière durable, par exemple à pied, à vélo ou par les transports publics. Un avantage supplémentaire : les magasins physiques ont eu beaucoup de mal ces derniers mois et accueilleront le consommateur à bras ouverts (et avec un masque buccal).

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